Il existe une économie tribale distincte au Gujarat - justifiée

Le Gujarat se classe au quatrième rang de la population tribale parmi les États de l’Union indienne. Les trois premiers sont Madhya Pradesh, Orissa et Bihar, respectivement. Dans le Gujarat même, la population des tribus répertoriées est de 37 34 422 habitants, ce qui représente environ 14% de la population totale de l'État. Sur l'ensemble des tribus répertoriées, 94, 88% sont réparties dans les sept districts, à savoir Surat, Valsad, Panchmahals, Bharuch, Vadodara, Sabarkantha et Dangs, et sont principalement confinées à la ceinture est du sud du Gujarat. Près de 94% de la population tribale du Gujarat vit dans des villages et est naturellement touchée par les changements agraires qui s'y produisent.

La région orientale, où se concentrent les tribus, comprend des forêts et des étendues montagneuses. Au début du siècle dernier, les tribus étaient principalement des cultivateurs itinérants. Comme l'écrivit un officier de district britannique en 1854: «Ils labourent grossièrement le sol, mais sont des cultivateurs très migrateurs et instables». Cependant, avec la pacification par les dirigeants coloniaux et l'introduction du système de ryatvari, les tribus sont progressivement entrées en contact avec les hindous des plaines et le processus d'aliénation des terres a commencé - une réduction de l'impôt étant imposée sur les parcelles cultivées par les cultivateurs tribaux - une majorité d'entre eux sont devenus locataires. C'est ainsi que la région s'est ouverte et que des contacts plus fréquents avec des non-tribaux ont été établis. Dans les plaines, en revanche, le processus d'assimilation des tribus dans la société hindoue a commencé beaucoup plus tôt et des tribus telles que Kolis et Dublas ont été intégrées au système des castes.

Au tournant du siècle, nous constatons que des tribus telles que les Bhils (la plus grande tribu du Gujarat) étaient occupées par l'agriculture sédentaire (Enthoven 1920) et que les Dublas étaient bien implantés en tant que halis ou ouvriers agricoles des cultivateurs de classe supérieure (Shukla 1937 ; Enthoven 1920). Dans les années 1930, nous constatons que les Chaudharis étaient installés dans des villages ayant des propriétés foncières différentes et qu'un pourcentage non négligeable d'entre eux étaient des ouvriers agricoles (Shah, 1978a). Les Naikas de Naikdas, bien connus au début du 19e siècle pour leurs habitudes prédatrices et sans foi ni loi et leur amour de l'indépendance, travaillaient surtout comme ouvriers agricoles au début du 20e siècle (Shah, 1959).

Sans multiplier les cas, on peut dire que cette transformation a été causée principalement par la nouvelle politique agraire des dirigeants coloniaux. Alors que de plus en plus de terres étaient mises en culture, les possibilités d'amener encore plus de terres au Gujarat étaient presque épuisées en 1911. Nous constatons que la superficie cultivée brute au Gujarat, qui était de 44 000 acres en 1911, n'a augmenté que de 4 000 acres en 1941 Comme l'a noté Desai, le taux d'accroissement de la population étant supérieur au taux de croissance des superficies cultivées au cours de cette période, «il faudra rechercher de nouvelles voies pour soutenir la croissance rapide de la population rurale par rapport à l'extension des terres labourées». En corollaire, les tribus ont été progressivement entraînées dans l'agriculture sédentaire, soit comme cultivatrices, soit comme ouvrières.

Après l'indépendance, les tribus du Gujarat ont été entraînées beaucoup plus rapidement dans un environnement axé sur la modernisation et l'agriculture axée sur la productivité. Au cours de cette période, la croissance de l'agriculture au Gujarat semble assez impressionnante par rapport au record de l'Inde. Le taux de croissance composé de toutes les cultures au cours des 22 années, de 1951-1952 à 1972-1973, était nettement plus élevé pour le Gujarat (4, 44%) que pour l'ensemble de l'Inde (2, 51%). Ceci est d’autant plus significatif que le taux de croissance composé de la superficie cultivée pour l’ensemble de l’Inde était de 0, 93% alors que pour le Gujarat il n’était que de 0, 43%. Le taux de croissance composé de la productivité du Gujarat était nettement supérieur (3, 05%) à celui de l'ensemble de l'Inde (1, 21%).

La comparaison des taux de croissance entre États confirme également la performance impressionnante du Gujarat. Avant la révolution verte (1952-1953 à 1964-1965), le taux de croissance composé du Gujarat (4, 55%) était assez proche de celui du Pendjab, qui avait enregistré le taux de croissance le plus élevé (5, 56%). Là encore, au Punjab, les superficies cultivées ont augmenté de 1, 90%, alors qu’elles ont augmenté de 0, 45% au Gujarat au cours de cette période. Le taux de croissance composé de la productivité atteint par le Gujarat (4, 09%) était le plus élevé de tous les États.

L’augmentation de la production agricole et les changements dans la structure des cultures sont deux des principaux facteurs de l’augmentation de la production agricole. De plus en plus de terres ont été cultivées pour la culture de rente et l’augmentation de la superficie consacrée aux céréales vivrières a été négative.

La consommation d'engrais comme l'azote par hectare de superficie cultivée brute est passée de 0, 66 kg en 1959-1960 à 13, 48 kg en 1973-1974. De même, le nombre de moteurs à huile par millier d'hectares de superficie de semis net est passé de 1, 48 à 38, 38 pour la période allant de 1950-1951 à 1971-1972. Pour la même période, le nombre de moteurs électriques est passé de 0, 10 à 5, 01 par millier d'hectares de superficie nette cultivée. Dans le même temps, la pression exercée par les travailleurs ruraux sur les terres a également considérablement augmenté. Le nombre total de travailleurs ruraux par 100 hectares de superficie cultivée brute est passé de 63 à 82 entre 1951-1952 et 1970-1971.

Tous ces facteurs, combinés au déclin des grandes exploitations (25 acres ou plus) en termes de superficie et de nombre (Vyas 1975), à la quasi-absence de travail forcé (Shah 1978b), à la réforme de la location et à un système de communication amélioré, ont amené un système agraire capitaliste. Les systèmes du Gujarat et des tribus n'en sont pas isolés. Ceci est illustré par le fait que, sur le total des travailleurs tribaux dans les sept districts susmentionnés, les proportions de cultivateurs et d’ouvriers agricoles sont respectivement les suivantes: Valsad (0, 46: 0, 41), Surat (0, 35: 0, 52), Bharuch (0, 26: 0, 67), Vadodara (0, 33: 0, 59), Panchmahals (0, 86: 0, 10), Sabarkantha (0, 82: 0, 12) et Dangs (0, 70: 0, 20). Moins de 1% des travailleurs des tribus exercent des activités telles que l'élevage, la foresterie, la pêche, la chasse, etc., qui étaient censées être les occupations traditionnelles des tribus.

Cependant, il convient de souligner que le développement de l'agriculture dans le Gujarat varie considérablement d'une région à l'autre. Même au sein d'un district, les talukas sont inégalement développées, mais les études montrent qu'il n'y a pas de tendance dans l'inégalité ni ne peut être attribuée à la concentration de tribus dans les talukas. Si nous allons un peu plus en profondeur et étudions le cas du district de Bharuch, où vivent 13% de la population tribale de cet État, nous constatons que le degré d'inégalité entre la région tribale et la région non tribale est quantitatif et non qualitatif.

Dans l'agriculture, nous constatons que la superficie ensemencée en cultures vivrières dans la région tribale a diminué de 5, 3% entre 1968-1969 et 1970-1971, alors qu'elle a diminué de 3% dans la région non tribale. Les superficies consacrées aux cultures de rapport, dans les régions tribales et non tribales, ont augmenté au cours de la même période par des pourcentages égaux. Cela montre que les tribus entrent dans le réseau de marché par le biais de cultures commerciales de la même manière que les non-tribaux. Le nombre de moteurs diesel et de moteurs électriques équipés de pompes dans la région tribale est respectivement de 14, 8 et de 2 000 hectares; dans la région non tribale, les nombres respectifs sont 4.2 et 1.7.

Ces faits sont encore plus significatifs car dans la région tribale, 9, 7% de la superficie totale est irriguée, contre 14% dans les régions non tribales. En ce qui concerne l'utilisation d'intrants tels que semences améliorées, engrais chimiques, etc., la région tribale n'est pas à la traîne. Par exemple, entre 1971-1972 et 1972-1973, la quantité de semences améliorées distribuées par hectare de superficie brute cultivée dans la région tribale est passée de 3, 07 kg à 3, 53 kg; dans la région non tribale, il est passé de 4, 68 kg à 4, 29 kg. L'utilisation d'engrais chimiques par hectare dans la région tribale a augmenté de 35% pour la même période, alors qu'elle a augmenté de 44% dans la région non tribale.

Il en est de même dans le district de Surat, où vivent 23, 3% de la population tribale de cet État. Les talukas tribaux, c'est-à-dire les talukas qui comptent plus de 50% de la population tribale, comme Vyara et Valod, sont plus développés que, par exemple, un taluka non tribal comme Olpad. Ce que nous voulons dire n’est pas que toutes les régions tribales sont très développées, mais que ces régions ne sont généralement pas isolées des principales tendances du développement.

Si nous considérons quelques indicateurs économiques clés, nous verrons que les tribus sont entrés dans un système complexe de production et de réseau de marché à différents niveaux, ce qui a entraîné des distinctions fondées sur la terre et la richesse de la même manière que dans le cas précédent. macro-société. Donc, ce qui se passe dans une tribu ne peut être décrit qu'en reconnaissant que la tribu a été incorporée dans le système structurel politique et économique plus large.

Une caractéristique intéressante de ce développement a été la manière dont les institutions de marché traditionnelles ont acquis une nouvelle signification parmi les tribus. Il est bien connu que, traditionnellement, les tribus accordaient peu d’importance à l’accumulation de surplus et aux échanges commerciaux (Sinha 1958).

Comme Mandelbaum l'a noté, "puisqu'un commerçant peut difficilement traiter ses clients et ses fournisseurs comme des parents, les membres des tribus ne font généralement pas de bons commerçants". Mais une étude récente (Punalekar 1978) de 48 marchés hebdomadaires dans la région tribale du Gujarat a montré que les tribus ne sont plus des acheteurs, mais participent aux marchés hebdomadaires en tant que vendeurs de produits et de services.

Non seulement les tribus se lancent dans le commerce, mais en tant qu’acheteurs, elles sont exposées à diverses influences du marché et prennent conscience des disparités économiques qui les unissent. L'étude montre que le marché hebdomadaire a amené les tribus sur l'orbite de la société au sens large, a influencé leurs besoins et les sensibilise désormais à leur propre inégalité. En effet, le développement agraire n'a pas élevé le niveau de vie de tous les peuples, ni égalitaire. Au contraire, en raison de ce type de développement capitaliste, les inégalités et la pauvreté augmentent.

Selon une enquête sur la consommation du SSN menée entre 1968 et 1996, près de 50, 33% de la population rurale se situait sous le seuil de pauvreté au Gujarat. La situation n’est pas différente dans les régions tribales et dans les régions tribales des régions montagneuses de l’est, 83% de la population des travailleurs agricoles vit au-dessous du seuil de pauvreté (Gouvernement du Gujarat, 1974). De même, le pourcentage de travailleurs agricoles parmi les tribus est également en augmentation constante, comme c'est le cas dans la société non tribale.