Sociologie de la religion: Max Weber

La religion étant une institution omniprésente et universelle, elle est profondément enracinée dans les êtres humains. Ce n’est pas seulement une institution stricte, il exerce également une influence considérable sur toutes les autres institutions. De nombreux sociologues et anthropologues ont été fascinés par le côté mystique de la religion. Weber n'était donc pas une exception.

Ce qui préoccupait Weber dans la sociologie de la religion, ce n’était pas la religion au quotidien, mais aussi le comportement politique, administratif, économique et moral dans différentes situations historiques qu’il essayait de comprendre et qu’il réduisait à l’ordre. Son étude indique que la religion fondée sur les besoins culturels de l'homme a maintenant ajouté de nouvelles dimensions à la vie humaine et au développement humain.

Weber a suggéré que l'institution protestante et son éthique ont joué un rôle important dans le développement de leur économie. Cette idée de Weber a été magnifiquement décrite dans son livre très prisé, «L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme» (1905). Dans le livre, Weber donne une description prolongée de son genre de religion.

Avant d'écrire le livre, il a séparé son rôle de scientifique de celui de publiciste. Sa visite en Amérique lui a permis de comprendre et d'observer de première main certains aspects du capitalisme, des relations de travail et de l'éthique protestante dans la pratique. Weber a donc qualifié son travail de réfutation factuelle de la conception matérialiste de l'histoire.

Essence de la théorie:

La sociologie de la religion de Weber est une pièce avec toute sa sociologie. Son étude affirme que la mesure dans laquelle une secte de religion peut influencer le comportement économique de ses adeptes. La principale préoccupation de Weber était de déterminer dans quelle mesure la conception religieuse du monde de l'existence avait influencé le comportement économique de diverses sociétés, notamment de la société occidentale. Weber dit que la secte calviniste de religion chrétienne protestante a la plus grande influence sur le développement du capitalisme.

La théorie prend également en compte plusieurs influences socio-économiques significatives qui distinguent les caractéristiques occidentales des caractéristiques orientales. Il a également entrepris, par le biais de la «méthode de la différence», une étude comparative du rapport entre l'éthique économique des religions du monde et la vie économique, et de souligner «les éléments de l'éthique économique de la religion occidentale qui les différencient des autres».

Motivation pour l'écriture:

Weber souhaitait définir le caractère unique du capitalisme occidental ainsi que les valeurs et les intérêts attachés à ses structures et à sa dynamique particulières.

Weber examine cette relation de deux points de vue:

1. L'influence de ces doctrines religieuses sur l'économie.

2. La position des groupes dans le système économique.

Il était moins préoccupé par les doctrines éthiques telles qu'exposées par les théologiens que par ces doctrines dans leur forme populaire car elles guident leur comportement (de groupe). Il voulait comprendre le capitalisme en tant que civilisation. La civilisation de l'homme moderne. Ce qui a le plus motivé Weber, c’est la principale orientation vers la réalisation d’un profit dans un système de relations nominalement pacifiques.

L'une des principales raisons de la théorie de Weber était le résultat de ses efforts pour entreprendre une analyse théorique distincte et indépendante des questions sociales et politiques et de son mécontentement vis-à-vis du marxisme et de l'économie et de la jurisprudence allemandes pour résoudre ces problèmes.

Religion:

Par le terme «religion», nous entendons un ensemble d’idées et de croyances sur le «surnaturel» et son impact sur la vie des êtres humains. Les êtres humains ont toujours été confrontés à certains problèmes et crises qui semblent défier toute explication logique. Les croyances religieuses donnent un sens à la vie. Ils fournissent certaines directives de comportement que certains codes de conduite avec des individus sont censés suivre.

Économie:

Pour que la société puisse survivre, certains besoins physiques fondamentaux doivent être satisfaits. La nourriture, les vêtements et le logement sont essentiels à la vie. L’économie ou système économique fait référence aux arrangements pris par la société pour la production, la consommation et la distribution de biens et de services.

Relations entre éthique religieuse et économie:

Superficiellement, la religion et la société semblent aux antipodes. La religion se préoccupe de l'au-delà, tandis que l'économie traite des activités pratiques de travail, de production et de consommation. Ces deux systèmes apparemment divers sont-ils liés? Max Weber le pensait.

Selon lui, ce sont les idées, les croyances, les valeurs et la vision du monde des sociétés humaines qui ont guidé les comportements de leurs membres, même dans le domaine économique. La religion prescrit certaines règles de comportement. C’est conformément à ces directives que les suiveurs dirigent ou orientent leurs activités. Ces lignes directrices sont incorporées dans le corps de l'éthique religieuse de chaque système religieux. Illustrons le point de vue de Weber par un exemple tiré de notre société.

«Un expert en matière de santé pourrait suggérer que, si les Indiens mangent du bœuf, le problème de la faim et de la malnutrition pourrait être atténué. Mais l'idée même de l'abattage de vache est révoltante pour la plupart des hindous et serait probablement rejetée d'emblée. Ainsi, même si le massacre de vaches peut sembler économiquement rationnel ou logique, les valeurs et les idées (dans ce cas, l’idée que la vache est sacrée) influencent de manière décisive la prise de certaines décisions. Ce sont nos croyances et nos valeurs qui contribuent à façonner notre comportement. "

C'est ce lien entre croyance religieuse et comportement économique que Weber a essayé de faire ressortir dans son travail.

Études comparatives de Weber sur la religion:

Weber tente d'établir une relation entre l'éthique religieuse et le comportement économique. Weber tente également de justifier ou de valider cette idée à l'aide d'études comparatives de diverses religions du monde. Weber étudie le confucianisme dans la Chine ancienne, l'hindouisme dans l'Inde ancienne et le judaïsme dans la Palestine antique (Asie occidentale).

Confucianisme en Chine:

La Chine ancienne avait une économie bien développée. Le commerce, la finance et la fabrication étaient assez avancés. Malgré la présence de ces conditions matérielles, le capitalisme de type occidental ne s'y est pas développé. Parce que, selon Weber, l’éthique confucéenne ne le permettrait pas.

Les idées confucéennes peuvent se résumer comme suit:

(i) Croyance dans l'ordre de l'univers, le cosmos.

(ii) L’homme doit chercher à être en harmonie avec la nature et le cosmos.

(iii) Le comportement doit être guidé par la tradition. Toute la sagesse est dans le passé.

iv) La famille et les liens de parenté ainsi que les obligations ne devaient jamais être négligés.

L'accent mis sur l'harmonie, le traditionalisme et les obligations familiales est en contradiction flagrante avec la recherche incessante du profit pour soi. En effet, l’esprit du capitalisme aurait probablement été considéré comme de mauvaises manières.

Le judaïsme en Asie occidentale:

C'est la religion des Juifs qui habitaient à l'origine la terre de Palestine en Asie occidentale. Le judaïsme est la plus ancienne des religions monothéistes - une religion qui parle d'un seul, de Dieu tout puissant et tout puissant. Les Juifs se croyaient les élus de Dieu ou "Jahweh".

Leurs prophètes les ont unis dans la conviction qu'ils étaient les élus de Dieu et devaient aider à établir le Royaume de Dieu sur Terre. Le judaïsme, à la différence du confucianisme et de l'hindouisme, parle d'une éthique de la maîtrise de l'environnement et non de l'harmonie.

Weber dit que le judaïsme aurait pu générer l'esprit du capitalisme. Cependant, certaines forces historiques l'ont empêché. L'exode ou l'exode massif des Juifs de leur pays d'origine à cause de la persécution les a dispersés dans le monde entier. Leur participation économique a été limitée à la conduite de l'argent, ce qu'ils ont fait avec beaucoup de succès.

Hindouisme en Inde:

Weber a exprimé une attitude strictement négative en abordant la religion indienne avec la possibilité d'un capitalisme rationnel existant dans l'esprit de l'hindouisme. Pour lui, il est extrêmement improbable que l'organisation du capitalisme moderne ait pu naître d'une société basée sur les castes comme l'Inde. Le capitalisme importé d’Occident ne pourrait pas non plus s’épanouir en Inde.

L'Inde comme la Chine était économiquement assez avancée. L'Inde ancienne a apporté de précieuses contributions à la science. Des liens commerciaux ont été établis dans diverses parties du monde. Mais selon Weber, l'hindouisme ne fournissait pas une éthique appropriée pour le développement du capitalisme. Les idées de 'Dharma', 'Karma', 'punarjanma' ont rendu les Indiens défaitistes et fatalistes.

Weber estime que les Hindous ne sont pas motivés pour améliorer leur situation économique. Weber a déclaré que les Hindous ne jugeraient pas utile de mettre dans le genre de travail acharné exigé par le capitalisme.

L'hindouisme prêche l'ascèse d'un autre monde. Le monde matériel est moins souligné. La prospérité matérielle n’a pas d’importance car elle est temporaire et illusoire. C'est le bien-être de l'âme ou "atma" qui est impérissable, l'immortel est plus important dans l'hindouisme. Les religions qui mettent davantage l'accent sur l'ascèse d'un autre monde et mettent moins l'accent sur le monde matériel peuvent difficilement favoriser des attitudes qui favorisent le capitalisme.

Des conditions matérielles telles que le commerce, la technologie et la finance ne suffisent pas pour promouvoir le capitalisme. L'Inde et la Chine possédaient l'un et l'autre, mais les systèmes de valeurs de ces sociétés étaient tels que la recherche de la richesse pour son propre compte et l'organisation rationnelle du travail pour atteindre cet objectif n'avaient aucun sens. Cela ne correspondait pas à la philosophie ou aux idéaux de ces sociétés.

L'étude de Weber sur les religions a ses mérites:

Selon Raymond Aron, l’étude de Weber a ses propres mérites. Parmi lesquels les suivants peuvent être notés.

(i) Weber n'a jamais tenté d'établir un type de causalité en tant que tel. Dans son étude, nulle part il n'avait prétendu que l'éthique protestante (l'éthique calviniste) était l'unique cause de la montée du capitalisme. Weber a interprété le protestantisme d'une manière, mais il n'a pas exclu d'autres types d'interprétation. Il n'avait besoin que de la totalité des interprétations.

(ii) Weber pourrait rendre «l’affinité entre une attitude religieuse et un commandement économique crédible».

(iii) il a soulevé un problème sociologique d'une importance considérable; l'influence des conceptions du monde sur l'organisation sociale ou les organisations individuelles.

(iv) Il n'est pas juste de dire que Weber a maintenu une thèse exactement opposée à celle de Marx. Cela signifie que Weber n'a jamais expliqué «l'économie en termes de religion au lieu de religion en termes d'économie».

Des reproches:

Weber dit: «Seuls les spécialistes sont autorisés à commenter ma théorie», ce qui explique son immensité de sociologue. Weber lui-même s'est concentré sur certaines des limites de sa théorie.

(i) Il dit que son éthique protestante et l'esprit du capitalisme pourraient ne pas être la position idéaliste. Il dit donc que si le monde est ce que la pensée du peuple en pense, les idées ont cependant besoin d'un motif économique pour permettre à une secte de progresser.

(ii) Il dit également qu'il présente seulement un côté de la médaille, l'autre côté de l'intérêt matériel et de la situation socio-économique de l'Europe qui est toujours là et dont il n'a pas parlé.

(iii) L'étude de Weber a mal tourné à certains égards. Il est certainement possible que Weber se soit trompé sur l'origine du capitalisme. Le capitalisme ne s'est pas produit dans certaines sociétés calvinistes. Cela se produisait parfois dans des sociétés non calvinistes. L'Angleterre, le lieu de naissance de la révolution industrielle n'était pas calviniste, l'Ecosse qui était calviniste n'a pas réussi à développer le premier capitalisme.

Les réflexions de Weber sur la rationalisation et diverses autres questions sont illustrées dans ses travaux sur les relations entre religion et capitalisme. À un certain niveau, il s’agit d’une série d’études sur la relation entre les idées religieuses et le développement de l’esprit du capitalisme. À un autre niveau, il s'agit d'une étude sur la manière dont l'Occident a développé un système religieux distinctement rationnel (calvinisme) qui a joué un rôle clé dans la montée en puissance d'un système économique rationnel (capitalisme).

Weber a également étudié d'autres sociétés dans lesquelles il avait découvert des systèmes religieux (confucianisme, judaïsme, hindouisme, etc.) qui freinent la croissance d'un système économique rationnel. C’est ce genre de balayage majestueux de l’histoire de nombreux secteurs du monde qui contribue à donner à la théorie weberienne sa signification durable.