Les microorganismes: la cause des maladies chez l'être humain

Les microorganismes: la cause des maladies chez les êtres humains!

Des siècles en arrière, l'homme s'est rendu compte que des maladies comme le choléra et la typhoïde se propageaient très rapidement dans des zones densément peuplées. Il a isolé et maintenu les individus malades dans des endroits séparés avec l'idée qu'il était possible de prévenir la propagation de la maladie d'un patient à un autre.

La notion selon laquelle il peut y avoir quelques petits organismes invisibles responsables de maladies est très ancienne. Pendant des siècles, aucune preuve scientifique n’était disponible pour appuyer ce concept. En 1674, Anton van Leeuwenhoek a perfectionné l’art du polissage des lentilles de courte focale.

Il a découvert et décrit des protozoaires, des bactéries, des rotifères, etc. En 1677, Anton van Leeuwenhoek décrivit les spermatozoïdes humains et affirma qu'ils étaient capables de devenir des enfants. Avec l'aide du microscope, inventé par Anton van Leeuwenhoek, il est devenu possible de décrire des organismes non visibles à l'œil nu. L'innovation du microscope a été une étape importante dans le développement de la microbiologie et de l'immunologie.

Louis Pasteur et Robert Koch ont contribué à définir les micro-organismes comme agents étiologiques de nombreuses maladies. Comme indiqué précédemment, la notion selon laquelle les petits germes sont responsables de nombreuses maladies a évolué au cours de plusieurs siècles. Avec l'invention du microscope, la microbiologie a progressé très rapidement. En 1850, Casimir Davaine signala qu'il pouvait voir des bacilles du charbon dans le sang d'un mouton infecté.

Louis Pasteur est né en France. Il était chimiste et travaillait sur plusieurs sujets. Louis Pasteur, qui s’intéressait à la fermentation de la bière, du vin et de la carie, a été le premier à isoler les microorganismes des ferments. Il a découvert que la fermentation de l'alcool était causée par des organismes vivants et que les bactéries étaient responsables de la production d'acide lactique dans le vin.

En 1864, Louis Pasteur désapprouve la théorie de la génération spontanée. Il a proposé la "théorie germinale de la maladie", qui suggère que la plupart des maladies sont causées par des micro-organismes, transmis d'un individu infecté à un individu non infecté. Il a purifié les microorganismes et les a introduits dans des matériaux frais (comme la bière, le vin et la viande) et a démontré le transfert de fermentation par des microorganismes. Il a également démontré que ce transfert pouvait être arrêté par chauffage (pasteurisation). Il a développé des vaccins atténués contre le charbon, le choléra de poulet et la rage.

Dans les années 1850, l’industrie française de la soie était gravement atteinte par une maladie du ver à soie. Pasteur a démontré la présence d’un microbe dans les vers à soie malades. Il a également démontré que le transfert du microbe des vers à soie affectés aux vers à soie non affectés a transféré la maladie aux vers à soie non affectés.

Robert Koch, un scientifique allemand, a été le premier à isoler le microbe du charbon, bien que ce soit Pasteur qui ait démontré la capacité du microbe du charbon à transmettre la maladie. Le bacille de l’anthrax a été transmis pour la première fois d’une culture in vitro à des animaux par Robert Koch en 1876.

Robert Koch a beaucoup travaillé sur la tuberculose. Koch a été le premier à isoler le microbe responsable de la tuberculose humaine (1882). Il a remarqué que l'inoculation de bacilles tuberculeux chez l'animal conduisait à la nécrose des tissus au site inoculé. Le «phénomène de Koch» est devenu plus tard connu sous le nom d'hypersensibilité de type retardée.

Koch a également décrit les paramètres nécessaires à l'identification d'un agent étiologique comme cause d'une maladie particulière, connue sous le nom de «postulats de Koch». Les postulats de Koch sont valables même aujourd'hui. À ce stade, de nombreux microorganismes responsables de diverses maladies infectieuses ont été découverts. Le bacille de la diphtérie a été découvert par Theodor Klebs et Friederich Loffler en 1883. Le concept de chirurgie aseptique a été introduit par Joseph Lister en 1867.