Culture du safran au Jammu-et-Cachemire (expliquée à l'aide d'un diagramme)

La culture du safran au Jammu-et-Cachemire (expliquée à l'aide d'un diagramme)!

Le safran est le stigmate mince, séché, brun rougeâtre et aplati du safran cultivé (Crocus Sativus). C'est un condiment important et coûteux utilisé dans les médicaments et les aliments. Il ajoute une saveur faible, délicate et agréable à la nourriture et aux plats spéciaux. Il a des propriétés sédatives et a été considéré comme une panacée pour de nombreuses maladies chez les hommes et les femmes. Il est également utilisé pour les parfums. À l'heure actuelle, sa consommation maximale est destinée à la préparation de Pan-Masala (un produit à mâcher).

Couronne dans les Karewas du Cachemire et de Bhadarwah (division du Jammu), il s’agissait d’une importante culture de rapport, employant environ 5% de la main-d’œuvre rurale totale dans la vallée du Cachemire. Le safran est cultivé dans le Pampore Karewa du Cachemire depuis des temps immémoriaux. On ne sait pas quand la culture du safran a commencé au Cachemire, mais le safran aurait été un ingrédient important des ordonnances de Veghbhatta et de Sustratta qui pratiquait la médecine vers 500 av.

Sa culture était en vogue à Pampore (Padam-pure), même lorsque Kalidas écrivit ses chefs-d'œuvre littéraires, Shakuntala et Meghdoot. Kaihan, l'historien bien connu du Cachemire, a déclaré à Rajterangani que le safran était cultivé au Cachemire avant même que le régime de Lalitadatiya en 725 après J.-C. Abul Fazal dans son Ain-i-Akbari affirme que les champs de safran en fleurs offrent une perspective qui enchantera ceux qui étaient les plus difficiles à satisfaire. Malgré toutes ces histoires et croyances, il n’est pas clair quand la culture du safran a commencé dans la vallée du Cachemire.

Le safran est une culture vivace qui dure environ 10 à 15 ans après le semis. Sa culture demande beaucoup de travail et de capital la première année. Les opérations agricoles impliquent la prise de décision, la sélection de la parcelle, l’achat de semences volumineuses, le creusage, la pulvérisation, le binage, la récolte, les soins après récolte et l’élimination sur les marchés locaux, nationaux et internationaux.

Le safran dans la vallée est cultivé dans le karewa ainsi que dans d'autres catégories de sols limoneux. Le cycle de vie est cependant plus long dans les karewas. Outre les contraintes financières liées à l’achat de semences coûteuses, l’agriculteur évite les champs situés à proximité de grands arbres (peupliers et saules) car ils réduisent la teneur en eau du sol.

De plus, la parcelle ne doit pas être proche de tout plan d’eau, car la percolation et le fluage de l’eau peuvent endommager les graines de la culture. Pour de meilleurs rendements, la nappe phréatique souterraine dans les zones de culture du safran devrait être comprise entre 2, 5 et 7, 5 m.

Une fois que l'agriculteur a décidé de semer du safran, la préparation de la terre commence au moins un an avant le semis des bulbes. Les agriculteurs de Pampore karewa pensent que les semis de graines oléagineuses l'année précédente sont bénéfiques pour les semis de safran de l'année suivante. Après avoir mis les terres en jachère pendant environ six à huit mois, la préparation proprement dite des terres pour l'ensemencement commence avec l'avènement du Sud (printemps).

Le champ est labouré au mois de mars ou avril, en fonction des conditions météorologiques. Labourer un champ avec plus d'humidité n'est pas conseillé. Par la suite, environ 40 à 50 tonnes de fumier de ferme sont épandues par hectare. Le champ est labouré à nouveau au mois de mai pour obtenir une amende.

Sur la base de leur expérience empirique, les agriculteurs attachent une importance particulière au labour des champs de la dernière semaine de juin, car cela contribue à l’éradication des mauvaises herbes. Le labour des champs se poursuit tous les 15 jours jusqu'à la fin août. Les opérations agricoles liées à la culture du safran ont été illustrées à la figure 8.6.

La période habituelle de plantation des bulbes commence de la dernière semaine de juillet à la dernière semaine d’août. La deuxième quinzaine de juillet est toutefois considérée comme la meilleure période pour l'ensemencement du safran. Un retard dans la plantation du bulbe a un effet négatif sur le cycle de vie du bulbe. Les bulbes sélectionnés pour la plantation ont une influence marquée sur la taille et la production des fleurs et de leurs stigmates.

Les graines doivent être saines et exemptes de maladies fongiques. Les agriculteurs âgés du Pampore karewa sont d’avis que l’enveloppe fibreuse extérieure des bulbes devrait être enlevée en les plongeant dans une solution de sulfate de cuivre à 5% comme traitement avant la plantation. Le trempage des bulbes dans du sulfate de cuivre avant le semis est toutefois pratiqué par quelques agriculteurs de dernière génération.

Les graines de safran sont semées à une profondeur d'environ 7 à 10 cm (3-4 pouces). Il n'y a pas de règle absolue sur la distance de plantation. Un espacement d'environ 5 cm à l'intérieur et de 15 cm entre eux est considéré comme idéal pour des rendements optimaux.

La plantation des bulbes se fait soit (i) par la méthode de la charrue, soit (ii) par la méthode de Zoon. Étant facile et moins coûteuse, la méthode de labour est plus répandue pour la plantation. Dans cette méthode, des sillons de 7 à 10 cm de profondeur sont creusés à l’aide d’une charrue.

Une personne qui porte des bulbes dans un vêtement ou à Pharan les place dans le sillon de manière aléatoire. Il est suivi par une ou deux personnes qui vérifient l'espacement des bulbes et conseillent le semeur, après que chaque sillon se remplisse de terre du sillon précédent. Le labour et la plantation se poursuivent jusqu'à la fin du travail. Une fois les graines plantées, le champ est aménagé en lits carrés d'environ 2, 5 m, entourés de canaux de drainage (Athe) de 30 cm de large et de 15 cm de profondeur. La division du champ de safran en unités est connue localement sous le nom de Skust.

Dans la deuxième méthode de plantation de graines, appelée méthode Zoon, les graines sont montrées avec l'aide de la houe et de la main. Dans cette méthode, les cormes sont plantés dans des sillons situés à une profondeur de 8 à 10 cm et espacés de 5 à 10 cm. La distance d'une rangée à l'autre varie entre 12 et 18 cm.

La distance entre les rangées varie de 12 à 18 cm. Après avoir planté un autre sillon dans le sol préparé et lâche, le sillon est utilisé pour recouvrir le sillon précédent. Une fois le processus de plantation terminé, le champ est nivelé par platelage. Le champ est ensuite étendu en lits de 2, 5 m 2 avec des canaux de drainage de 30 cm de largeur et 15 cm de profondeur.

Le lit individuel de safran est appelé Poshawaare. Cette méthode, bien que nécessitant plus de travail car chaque graine doit être semée manuellement, donne des retours rapides. La floraison débute dès la première année car la pose du bulbe est à un intervalle approprié. Les semis tardifs, c'est-à-dire après la deuxième semaine d'août, entraînent une croissance médiocre de la floraison, ce qui réduit le rendement par unité de surface. La plantation en temps voulu des graines en juillet donne un rendement, à savoir cinq fleurs par bulbe.

Après planification, les champs de safran ne sont pas perturbés avant avril / mai. Fin avril ou début mai, le feuillage safrané est coupé à la faucille et séché au soleil. L'herbe séchée est utilisée comme fourrage d'hiver pour le bétail. Le premier binage du champ a eu lieu au mois de juin à l’aide d’une houe à manche court, localement représentée par Zoon.

Le binage fournit une aération au sol et est considéré comme très important pour le développement correct du bulbe. Le deuxième binage, appelé localement localement, est généralement effectué au cours de la première semaine d’août, ce qui est considéré comme extrêmement bénéfique pour des rendements plus élevés. Le troisième et dernier binage a lieu au mois de septembre, environ 30 jours avant la floraison.

Une fois le troisième binage terminé, la réparation du lit commence. Les canaux de drainage sont dégagés afin de préserver les lits de l'engorgement des sols. Par la suite, le sol est pulvérisé avec une pièce en bois appelée Yethapur jusqu'à ce que les mottes soient pulvérisées. Cela améliore l'aération à travers laquelle les délicates tiges des fleurs émergent à la surface.

La durée de vie d'une culture de safran dépend en grande partie de la texture et de la teneur en humidité du sol. La température générale et l'humidité au moment du semis ont une influence sur la croissance de la culture. Tandis qu'après une semaine ou 10 jours, une pluie légère améliore la germination. Comme indiqué ci-dessus, la durée de vie du safran dans les terres karawa est généralement de 10 à 15 ans, tandis que dans les sols non karewa, elle n’est que de 5 à 7 ans.

Les fleurs commencent à apparaître à la troisième semaine d'octobre. Du 20 octobre au 15 novembre est la période de floraison. C'est la période où la main-d'œuvre familiale reste sur occupée. De nombreux agriculteurs emploient une main-d’œuvre salariée à des salaires élevés, allant de Rs. 75 à 100 par jour. La cueillette des fleurs commence le matin vers 10 heures après la disparition de la rosée.

Cueillir des fleurs est un art qui demande beaucoup de doigté et de dextérité. La cueillette des fleurs doit être faite uniquement avec les doigts sans piétiner le sol. Les fleurs de safran sont recueillies dans des paniers spécialement conçus en bambou et en saule.

Le travail est assez exigeant car environ 150 000 fleurs produisent environ un kg de safran. La cueillette des fleurs doit se faire en se tenant dans le canal de drainage et en se pliant pour cueillir les fleurs en étirant la main. Dans ce processus, des précautions supplémentaires doivent être prises afin que les fleurs en herbe ne soient pas meurtries et endommagées.

Le décalage entre les récoltes successives dépend de la tradition et des conditions des zones de culture du safran. Dans le karewa de Pampore, la cueillette des fleurs est effectuée tous les deux jours, tandis qu'à Pyre et à Badgam karewas, les fleurs sont cueillies tous les deux jours. Environ quinze jours après la date de la première cueillette de fleurs, le nombre de fleurs par unité de surface diminue. Vers le 15 novembre, la brève saison de récolte s'achève.

Diffusion et distribution de safran:

La culture du safran au Cachemire a une longue histoire. Des données fiables sur sa superficie, sa production et son rendement pour la période historique n’étaient toutefois pas disponibles. La culture du safran après 1960 a été diffusée dans plusieurs zones non traditionnelles en dehors de Pampore (Fig. 8.7).

À l'heure actuelle, il couvre une superficie d'environ 4 466 hectares, soit environ 1, 17% de la superficie cultivée brute et environ 4, 50% de la superficie consacrée aux cultures commerciales dans la vallée du Cachemire. La croissance temporelle de la superficie, de la production et du rendement a été présentée au tableau 8.5.

Le tableau 8.5 montre que, sur une période de 15 ans (1980-1995), la superficie consacrée au safran a augmenté d’environ 72 pour cent par rapport à l’année de référence 1980. Il s’agit d’une augmentation significative de la résistance surfacique du safran. le fait que le safran est en train de devenir la principale culture de rapport dans les karewas du Cachemire.

La production totale de safran en 1980 était d’environ 98 quintaux et atteignait environ 136 quintaux en 1995, enregistrant ainsi une augmentation de 37, 70 quintaux sur une courte période de 15 ans (1980-1995). Le rendement le plus élevé par hectare, soit 3, 75 kg, a été enregistré en 1980 et est tombé à 2, 29 kg seulement en 1991 (fig.8.8). À l'heure actuelle, le rendement à l'hectare de safran est d'environ 3 kg (tableau 8.5).

Le secteur 8.6 du safran est présenté dans le tableau 8.6. En ce qui concerne la concentration géographique de la culture, le district de Pulwama a la plus grande superficie en culture de safran, soit 3 415 hectares, soit environ 89% de la superficie totale de safran. Le prochain district important en termes de superficie de safran est Budgam.

En 1984, environ 251 hectares de sa superficie, soit 6, 60% de la superficie totale de safran, se trouvaient dans ce district. En 1995, la superficie consacrée au safran dans le district de Budgam représentait 439 hectares, soit 9, 96% de la superficie totale consacrée au safran dans la vallée. Les autres districts dans lesquels la culture du safran est pratiquée sont Srinagar et Anantnag. Dans ces districts, 210 et 29 hectares environ étaient en culture de safran en 1995 (tableau 8.6).

En plus de Pampore, le safran a été répandu dans les karewas de Pyer, Khanpura, Nagam, Chadura, Tral et Bejbehara. Il existe plusieurs terres karewa potentielles sur lesquelles le safran peut être cultivé avec succès. Environ 400 hectares de terres peuvent être mis sous safran dans les karewas de Zainapora et de Bijbehara d’Anantnag.

Environ 1000 hectares de terres peuvent être mis sous safran dans les karewas de Cherwini, Hayatpora, Aripal, Nagam, Bandipora et Chadura. De même, dans le district de Pulwama, les karewas de Koyul, de Ladhu, de Kakapora et de Shupiyan sont largement propices à la culture du safran. Les karewas pluviaux de Pattan, Wanigam, Singhpora, Taperwariapora et Safapora dans le district de Baramula conviennent également en partie pour la culture du safran.

Le modèle de production de safran a été tracé sur la figure 8.7. La figure 8.8 montre que le district de Pulwama présente la production et le rendement les plus élevés de la vallée, suivis de Chadura, Srinagar et Tral. Les Tehsils de Ganderabal, Beerwah, Duru et Pahalgam ont une productivité et une production très faibles (Fig. 8.8).

Le marketing du safran est en grande partie entre les mains des intermédiaires et de leurs entreprises. En règle générale, le prix du produit est déterminé par les intermédiaires et les entreprises de commercialisation. Les principaux circuits de commercialisation du safran dans la vallée du Cachemire ont été schématisés à la figure 8.9.

Un examen de ce chiffre montre clairement la prédominance du secteur privé dans l’élimination et la commercialisation de la récolte. On peut observer à partir de 8, 9 qu’il existe une longue chaîne d’intermédiaires - Dalals, sous-entreprises, grossistes, par exemple - qui commercialisent le safran. Ces intermédiaires achètent le safran à des producteurs généralement pauvres et non en mesure de dicter les conditions de fixation du prix de leurs produits.

Les intermédiaires et les grandes entreprises connaissent la position réelle de la marchandise sur les marchés national et international. La somme de la marge de commission des différents intermédiaires donne un faible bénéfice aux producteurs. Les petits agriculteurs vendent généralement leurs produits aux Dalals (intermédiaires) et aux sous-entreprises.

Les petits agriculteurs ont le sentiment de céder leur production à Dallas et aux intermédiaires. Souvent, les petits et pauvres agriculteurs empruntent de l'argent à un intermédiaire et lui vendent leurs produits pour éponger leur dette. Dans ces circonstances, les agriculteurs vendent ses produits à un prix inférieur. Très peu d'agriculteurs vendent leurs produits directement aux grossistes Amiritsar, Delhi, Bombay, Calcutta et Lucknow.

Utilisation des terres dans un village de culture de safran à Chandhara:

Le village de Chandhara est réputé pour la qualité supérieure du safran dans le monde entier. En tant que lieu de naissance de Habba Khatoon (Zooni), figure littéraire et épouse du roi Yusuf Shah Chak, Chandhara a un statut particulier dans les chroniques de la vallée du Cachemire. C'est l'un des rares villages de l'histoire du monde à avoir vu l'union de la noblesse et de l'ordinaire.

Le village de Chandhara est situé à 33 ° 59'N et à 74 ° 56'E dans le district de Pampur Tehsil du district de Pulwama (Fig. 8.10). Il se trouve à seulement 17 km environ au sud-est de la ville de Srinagar et à un kilomètre environ au nord de la route nationale n ° 1 Jammu-Srinagar. Il est accessible par une route revêtue de bitume. La superficie totale du village est d'environ 1205 acres ou 9640 Kanals.

Physiographiquement, il est situé sur un karewa plat et environ 70% de sa superficie est recouverte d'un sol de gurti (karewa) qui convient bien à la culture du safran. Sekil (sableux) et Nambal (marécageux et argileux) sont les autres types de sols, occupant respectivement environ 9% et 8% de la superficie totale du village. La pente générale du village est d'est en ouest. L’utilisation générale des terres du village est illustrée à la Fig. 8.11.

Sur un total de 1 205 zones déclarées, environ 75% sont cultivés, 9, 12% non cultivables, et 11%, les autres terres cultivées à l'exclusion de la jachère, tandis que 5% sont en jachère (tableau 8.7).

Un examen du tableau 8.8 montre qu'environ 660 acres, soit environ 73% de la superficie cultivée nette, étaient consacrés à la culture pérenne de safran en 1994-1995. Il s'agissait donc de la première culture classée du village. Les amandiers et les vergers occupaient 59 et 8 acres, soit 6, 55 et 0, 90% de la superficie cultivée nette, tandis que 68 acres, soit 7, 59%, étaient consacrés à la culture d’amandes mélangées à du safran.

Une nouvelle tendance à planter du safran dans les vergers d'amandiers s'est développée dans le village. Depuis environ 15 ans, les vergers d'amandiers sont très sensibles aux parasites et aux maladies et ne rapportent pas bon rendement aux producteurs.

Les agriculteurs sont d’avis que le mélange d’amande et de safran est plus rémunérateur que leur culture en tant que culture isolée. Il est urgent de mettre au point un système de commercialisation permettant aux producteurs d’obtenir un prix raisonnable de leurs produits. Plus vite un tel système se développera mieux.

Le riz et le maïs sont les cultures céréalières cultivées dans le village, mais ils n'occupent respectivement qu'environ 4, 43 et 3, 19% de la superficie cultivée nette, tandis qu'environ 3% étaient consacrés à la culture de légumes. Plus de 8, 6 acres étaient consacrés au fourrage et 6, 25 acres étaient en jachère en 1994-1995.

Les schémas d'utilisation des terres de Rabi ont été représentés sur la figure 8.13 et les superficies cultivées sous différentes cultures sont présentées au tableau 8.9.

Le safran, une plante vivace, a continué d’occuper environ 77, 4% des terres cultivées du village de Chandhara. Les vergers d'amandiers et de pommiers occupaient environ 7% et 1% de la superficie cultivée respectivement en 1994-1995. Le blé, les oléagineux et les légumes étaient les autres cultures de la saison rabi. Leur part en pourcentage dans la superficie cultivée nette était cependant insignifiante.

Le fourrage, qui couvre environ 4, 84% de la superficie ensemencée, constitue une autre récolte importante de rabi dans le village. La culture du riz est un nouveau phénomène dans l'utilisation des terres cultivées du village. Pour la première fois, la culture de variétés de blé à haut rendement a débuté en 1980-1981. Le blé occupe encore environ 5, 25 acres de la superficie cultivée nette (figure 8.13, tableau 8.9).

La superficie sous safran et sa production totale ont augmenté. Le rendement par unité de surface montre toutefois une tendance à la baisse, en particulier dans les zones de culture du safran, telles que Pampore. Un programme global doit être adopté pour améliorer la production de safran et rendre les terres de karewa plus durables.

Certaines des étapes qui pourraient aller très loin pour rendre la culture du safran plus rémunératrice sont les suivantes:

1. Le principal investissement dans la culture du safran est l'achat de semences. Les bulbes de safran sont assez chers. Le gouvernement devrait essayer de fournir des semences de bonne qualité aux producteurs à un taux raisonnable.

2. Dans le karewa de Pampore, le safran est cultivé selon une technique autochtone. La technologie obsolète est l'une des principales causes de l'épuisement des sols. La diffusion des innovations et l'adoption de la rotation scientifique pourraient contribuer à rendre la culture du safran économiquement plus viable et écologiquement plus durable.

3. Il convient de décourager les plantations de sylviculture sociale à proximité des champs de safran et le long des routes, car les arbres plantés de peupliers et de saules réduisent l'humidité des champs de safran. Par conséquent, la croissance des cultures est affectée négativement. Cet aspect mérite l'attention immédiate des cultivateurs et des planificateurs.

4. Ces dernières années, la culture intercalaire de safran dans les vergers d'amandiers est en augmentation. La récolte de safran, cependant, ne se développe pas bien à l'ombre des grands arbres. De plus, les racines des amandiers posent des problèmes aux cormes tendres du safran. Il faut décourager cette pratique de la culture intercalaire ou développer de nouvelles variétés d’amande à feuillage réduit.

5. Une analyse chimique du Pampore et des autres karewas au safran est nécessaire pour déterminer les éléments déficients dans le sol. Par la suite, les éléments déficients peuvent être ajoutés au sol respectif sous la forme d’engrais chimiques pour améliorer la fertilité du sol.

6. Les producteurs de safran ressentent une pénurie de main-d'œuvre au plus fort de leur demande. Les opérations de creusement et de binage sont assez ardues. Une technologie appropriée doit être développée pour remplacer le creusement manuel et le binage à la machine.

De même, le traitement des stigmates est un exercice manuel chronophage. Les membres féminins et les enfants de la famille traitent les stigmates des fleurs avec beaucoup d'adresse et de dextérité. Une technologie appropriée doit être mise au point pour réduire la charge de travail de la famille.

7. Les anciennes variétés de cormes de safran sont très sensibles aux maladies. Les scientifiques agricoles indiens devraient développer de nouvelles semences qui pourraient être plus robustes et résistantes aux maladies.

Si toutes les mesures données sont prises ensemble, le rendement et la production de cette précieuse culture de rapport pourraient augmenter considérablement et les sols karewa deviendraient plus durables.